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  • sanchez jean marc

REN HANG




C’est l’histoire d’un jeune chinois de 26 ans qui en l’espace de 4 ans va bouleverser le paysage photographique contemporain sur le thème du corps.

Un jeune chinois en quête d’ideal qui manie l’appareil photo jetable tel un stylo. Une frénésie de shooter, comme le principe de l’écriture automatique en littérature, qui va bousculer les interdits pour donner naissance à une oeuvre poétique nouvelle . Une liberté d’expression où la morale et la pudeur n’ont pas leur place.

REN Hang était censuré dans son pays, la Chine, il va connaître en moins de quatre ans un succès fulgurant en Europe et dans le monde entier.

Que reste t il de son travail après sa tragique disparition voilà un an déjà ? Qui, dans la photographie contemporaine sur le thème du corps va chambouler aussi fortement et rapidement le paysage ?

La relève est elle là ? apporte elle un renouveau à son travail ?

J’ai essayé d’en savoir un peu plus en donnant la parole à une journaliste, un photographe, un modèle et un galeriste qui l’auront côtoyé, aimé, respecté.

Propos croisés.

Comment avez vous découvert puis perçu le travail de R.H ?

Clémentine MERCIER , Journal LIBERATION (FR):

- J'ai découvert Ren Hang via des blogs ou des sites, sur internet en tout cas. Peut-être était-ce sur Vice que je l'ai vu pour la première fois. Ses photographies m'ont tout de suite plu par leur fraîcheur, leur style, si personnel et libre. Elles ne ressemblaient à rien de connu, ce n'était ni du nu appliqué ni de l'érotisme facile ni du sexe provoquant. Il y avait comme une présence évidente à ces corps souples réhaussés de petites touches rouges, impulsions sanguines vivantes. Et puis ces jeunes gens asiatiques, garçons et filles aux cheveux noirs, étaient tout simplement beaux. Il nous faisait partager cette fascination pour la plastique humaine avec humour, délicatesse et poésie. Les lieux photographiés étaient étonnants : baignoires, toits, herbes folles.

ALEXANDER Öberg Galleri Tryffelgrisen (SWE)

- I originally discovered Ren Hang via his Flickr account. As Galleri Tryffelgrisen focuses on emerging photographic artists it was a great place to discover young promising artists. His work definitively stood out. This was back in 2013 and I remember thinking that he already had many followers.

ALVA BERNADINE PHOTOGRAPHE (UK)

http://www.bernadinism.com/



- I first came across the work of Ren Hang on Tumblr. Every now and again these images of Chinese women with red lips and red nails would come past in my feed. I admired them. When I joined Instagram rather belatedly in Oct 2016, I followed him and looked forward to what he would come out with next. It was usually pretty good.

Que vous a apporté son travail ?

CLEMENTINE LEMERCIER :

- Beaucoup de joie et de plaisir des yeux. Son style était toujours reconnaissable mais il savait se renouveler sans se répéter. Il savait faire de chaque photographie un étonnement, c'était sa grande force. Il m'a aussi fait comprendre que la nudité en Chine est proscrite par le pouvoir. C'est après avoir voyagé là-bas que l'on mesure mieux la subversion de son travail et les risques qu'il a pris. Ren Hang a aussi mis en lumière une nouvelle génération d 'artistes chinois qui trouve des échos à leur travail via les réseaux tout en étant censurés chez eux. Quand il a exposé à la Nue galerie à Paris pour le première fois en France, il fallait absolument que je le rencontre. Que Libé traite le sujet car ses photos ovni me paraissaient vraiment importantes, nouvelles et fortes.

Comment parler de ses photos ?

CLEMENTINE LEMERCIER

- 'Piquantes, subtiles, fantaisistes et touchantes aussi. Je pense à la série sur sa maman en soutien gorge.'

ALEXANDER Öberg

- 'I always perceived his photographs as either very poetic or very provocative. Instantly recognisable of course by the naked models, who look very unconcerned by their nudity, even in intricate poses.

Technically the pictures are characterise by a specific hue, often bluish and are quite starkly lit as many were taken with a built in flash against an empty wall or similar'

ALVA BERNADINE

- 'He created patterns with his models, who all had the same hetrogenious body type. My first thought was that it would be harder to do in the West as there is a greater range of body types. There were a lot of hands with red fingernails coming into the frame from unexpected places. I liked the patterns he created with his women and his ingenuity. He would sometimes use a prop like a fish or a bird in clever ways. He used flash on-camera and his models were always close to a white wall. To successfully pull off on-camera flash you need to be close to a wall because if you are too far away the flash falls off too

quickly and the background becomes too underexposed and looks terrible. I also liked his outdoor work in nature as well. Of course he also shot men, being gay himself. Did he bring anything to the world of contemporary photography? of the erotic photography? His style was very singular and recogniseable and at the time he died he had a following of over 120,000 on Instagram which has more than doubled now. He had a large East Asian following. He had to start again after Instagram deleted his account. It is always a problem when a platform wants artists but not nudes, which has been a mainstay of artists for millennia. His work looked modern while having the sense of the classic at the same time. quickly and the background becomes too underexposed and looks terrible. I also liked his outdoor work in nature as well. Of course he also shot men, being gay himself.'

Qu’a t il apporté selon vous à la photographie érotique ?

CLEMENTINE LEMERCIER

- Il a su montrer, avec autant d'élégance, les corps féminins et masculins. Et s'il était "cru" parfois, -je pense à certaines photos avec des pénis dans tous les sens ou à la femme qui fume avec son vagin-, ce n'était jamais vulgaire. L'humour discret des poses de ses modèles contrebalançait certaines vues provocantes.

ALEXANDER Öberg

- Despite the naked bodies who are the central motif in his body of work I never perceived his pictures as erotic. It might be argued that he chose to portray people with beautiful bodies, and this might be true, however they don’t awake any lust in me. I don’t think that was ever his intention.

The models don’t evoke erotic feelings in their poses or in the way they gaze. Rather I perceive the nakedness as more of a symbol of freedom. Not so much in a political context, but rather freeing the body from the layers of clothes that we normally wear to protect us from the weather or to signal status amongst each other. Although we are born naked we don’t really spend much of our time in this state. The naked bodies also makes the photographs timeless in a sense.

With regards to his mark on the world of contemporary photography I think that he definitively managed to find a unique style, something instantly recognisable, which is as difficult as it is important for an artist. There are of course references in his work to others before him, however he managed to add his extraordinary creativity and talent for composition on top of what was already there and create and pursue his own unique style. A master who’s star will forever shine in the world of contemporary photography, no doubt.

ALVA BERNADINE :

- His style was very singular and recogniseable and at the time he died he had a following of over 120,000 on Instagram which has more than doubled now. He had a large East Asian following. He had to start again after Instagram deleted his account. It is always a problem when a platform wants artists but not nudes, which has been a mainstay of artists for millennia. His work looked modern while having the sense of the classic at the same time.




Que reste t il de son travail ?

CLEMENTINE LEMERCIER

- Toutes ses photographies comme un nouveau modèle du genre. J'aurais tellement aimé qu'il vive plus longtemps pour décourvrir toutes les images qu'il avait en lui. J'attends aussi la traduction de ses textes car il avait un grand talent d'écriture, assez satirique et de

désespéré pour les petites parties que j'avais pu faire traduire.

ALEXANDER Öberg

- Despite his short career he took thousands of amazing pictures who are floating around on the Internet and I think his popularity and the awareness of his legacy will continue to grow over time.

ALVA BERNADINE

- I think he will have a place in the history of photography but perhaps not as big as if he had lived to an old age with a large body of work. But then again there is always the romance of the artist dying young, as is the case with Francesca Woodman who was a suicide at the age of 22. His work, I feel, is sure to make it into big museums.




REN HANG est il selon vous un artiste subversif ? si oui pourquoi ?

- Ren Hang était surtout subversif en Chine où l'on ne peut montrer un bout de sein sans être censuré. Il ne pouvait faire venir en Chine sa monographie parue chez Taschen.

ALEXANDER Öberg


- I think controversial might be a better word to describe his work. Upon first discovering his work I remember thinking how incredibly strong his pictures must be perceived as in China, when he managed to shock even a blasé western audience who I imagined had seen everything already, and this already from an early age these days with the Internet.

However since he was not allowed to openly print his pictures or books in China he was subversive in the way that he did this illegally

ALVA BERNADINE

- Like Ai Wei, but to a lesser extent, he carried the caché of his work being banned in China, which made him subversive there and made him more interesting to the West. His pictures would never be banned in a gallery in Western Europe but that was part of of his story that would often get repeated when he was written about. With publication of his book by Taschen

coming up in 2017, I felt he was on the point of making it really big in the photography world, but he chose that moment to end his life. Maybe he felt he could no longer carry on and that was a good place to draw a line under his unhappiness.






LEINA GALANT (FR)


LEINA GALANT fait partie des modèles qui ont participé au shooting organisé par la NUE galerie et le magazine VICE en janvier 2013, s’ensuivra une collaboration sur une dizaine de shooting , publicité et travail personnel. Elle a tenu à nous faire partager son expérience avec l’artiste:




- "J'ai toujours adoré me laisser porter par les shootings de Ren Hang.

Il est dans une énergie très spontanée mais à l'écoute, et il sait créer des liens souples et innocents avec ses modèles autant qu'avec son public, ce pourquoi mon corps s'est lié d'amitié avec son art sans même qu'on aie besoin de communiquer. J'ai pas ressenti d'érotisme lors des shoots, mais plutôt une nudité impudique et puissante, joueuse et innocente.

Il nous faisait toujours prendre des postures inconcevables et ma confiance était totale, étant donné que le rendu des photos a toujours impressionné nos yeux car il voyait des choses que personne d'autre n'avait pu capter, il avait l'art dans l'oeil, et cela lui importait peu de devoir braver des obstacles et des interdits, ce pourquoi l'innocence dans ses photos ressort très vivement.

Je pense que l'art de Ren Hang a beaucoup influencé le monde entier, étant donné que je ressens comme un avant-après sur les réseaux sociaux et sur les blogs d'artistes.

La candeur avec laquelle il joue des éléments naturels pour les mélanger avec ses modèles, sa façon experte de regarder, appréhender et comprendre le monde qui l'entoure a eu des répercussions sur la photographie actuelle selon moi. J'ai l'impression qu'il a ouvert une nouvelle ère de la vision des corps, intéressante car désintéressée, et naïve sans pourtant manquer de réalité. Il a pour moi capté quelque chose de très fort et d'insolitement cru dans la perception de l'identité dans la jeunesse."

365 jours déjà depuis que REN HANG s’est jeté par la fenêtre de son appartement en Chine. Une longue dépression qui le rongeait depuis des années ; Il en parlait dans ses poèmes.

Alors qui d’autre pour nous parler du corps comme il a su le faire si bien ?

Beaucoup de plagiat, de pâles copies, peu de photos qui nous restent aussi longtemps en tête. Comme le dit très justement Clémentine Mercier de Libération,

« Personne ne pourra le remplacer. Il aura ouvert des portes et montré de nouvelles perspectives aux artistes chinois et aux autres. Il a soulevé une soupape.»


Et pourtant, REN HANG n’était pas ou peu respecté par ses pairs au début, pour un soit disant manque « de technicité » . J’ai même entendu dire une fois d’une photographe dont je tairais le nom , sortie de LOUIS LUMIERE, la belle affaire, s’exprimer ainsi : “ce type n’expose que dans des boîtes de nuit gay en Chine, il n’aura pas sa place parmi nous.” Il travaillait en effet avec un appareil photo de poche que l’on peut acheter pour moins de 50 euros. Armé d’un petit Minolta, il faisait appel à son intuition du moment dont jaillaissaient, parfois, souvent, de vrais chef d’oeuvre.

REN HANG est mort il y a tout juste un an, j’ai eu la chance d’organiser sa première exposition en solo dans le monde, j’en suis fier. Fier de l’avoir fait venir en France, heureux d’avoir participé et d’avoir profité un peu de ce succès, c’est certainement l’un des meilleurs artistes de notre génération qui est parti le 24 Février 2017.


Ultimately, photography is subversive, not when it frightens, repels, or even stigmatizes, but when it is pensive, when it thinks.


Roland Barthes, Camera Lucida 1980



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